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Lexique automobile

Toutes les définitions pour vous y retrouver lors de votre achat de voiture.

AFU

Système d'aide au freinage d'urgence

Définition

AFU signifie aide au freinage d'urgence et, comme son nom l'indique, est un système d'assistance au freinage en cas de bouleversement rapide de la vitesse d'une automobile. Il est associé à d'autres aides électroniques et mécaniques pour assurer un maximum de sécurité au conducteur et aux passagers lors d'évènements dangereux.

Situation classique de freinage d'urgence
Situation classique de freinage d'urgence

Principe

À la différence d'un freinage standard où on arrête sa voiture en douceur, le freinage d'urgence correspond à un passage soudain et radical de la pédale d'accélérateur à la pédale de frein. Néanmoins, malgré sa réaction rapide, le conducteur n'appuie pas toujours suffisamment fort sur cette dernière. L'AFU vient alors prolonger son geste en l'enfonçant au maximum.

Etat actuel

L'AFU est de nos jours un des "grands classiques" des équipements de sécurité, ce qui garantit sa présence de série sur tous les modèles. Son fonctionnement combiné avec un dispositif tel que l'antipatinage est même une élément indispensable à la mise en vente d'une voiture. Il est appelé BAS, pour Braking Assistance System, dans les pays anglo-saxon.

Evolution

Apparue au début des années 90, cette aide a été lancée par Daimler (groupe propriétaire de Mercedes) suite à des études montrant que les conducteurs ne freinaient pas assez fort en situation d'urgence. Le système a ensuite équipé des automobiles de luxe dès la fin des années 90 puis il s'est déployé. Aujourd'hui, il peut être couplé au freinage automatique, ainsi qu'à un régulateur de vitesse adaptatif afin de prévoir les chocs par l'arrière.

Anecdote

À l'époque où toutes les voitures n'étaient pas encore équipées, la sécurité supplémentaire que représentait l'AFU pouvait également représenter un danger. En effet, freinant de manière moins efficace, un véhicule suiveur non équipé avait plus de chance de rentrer en collision avec un véhicule doté de l'AFU.

Info connexe

Pour approfondir le sujet et comprendre comment l'AFU fonctionne de paire avec d'autres systèmes, commencez par la page ABS.

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