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Lexique automobile

Toutes les définitions pour vous y retrouver lors de votre achat de voiture.

Empattement

Distance entre les roues avant et arrière

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Définition

Sur une automobile, l'empattement est la distance entre l'axe des roues avant et des roues arrière. En règle générale, il mesure entre deux et trois mètres. La taille totale de la carrosserie est ensuite obtenue en ajoutant à l'empattement la longueur de la partie avant et de la partie arrière (appelées porte-à-faux).

Voici comment on mesure l'empattement
Voici comment on mesure l'empattement

Principe

L'empattement permet de déterminer l'habitabilité : plus il est grand plus les rangées de sièges seront spacieuses. Il est également déterminant dans le comportement routier. Avec un empattement court (petite citadine) l'agilité est meilleure, tandis qu'avec un empattement long (routière, familiale) c'est la stabilité qui prime.

Etat actuel

Élément fondamental dans la conception et la construction d'une automobile, l'empattement n'est pas la donnée la plus parlante pour un acheteur. Néanmoins, connaitre sa signification permet de mieux comprendre certains discours de professionnels ou de journalistes. Pour une conduite urbaine facile, mieux vaut privilégier une voiture à l'empattement réduit.

Evolution

Si aux débuts de l'automobile, les voitures étaient plutôt longues et spacieuses, les citadines au faible empattement, dès lors qu'elles ont été proposées par les constructeurs, sont rapidement devenues le moyen de transport préféré des usagers urbains. Aujourd'hui, la tendance n'est plus vraiment à la longueur réduite mais au surélèvement avec les crossovers

Anecdote

Sur certaines autos, l'empattement gauche ne mesure pas la même longueur que l'empattement droit. L'exemple le plus connu est probablement la Renault 4. Avec ses suspensions à barres de torsion, la distance entre l'axe des roues avant et arrière gauche mesurait 4 centimètres de moins que celui des roues droite.

Info connexe

Sur une auto à empattement court, le diamètre de braquage est en général plus petit.

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